Green IT: datos medioambientales sobre la impresión

por | 21 de diciembre de 2017 | Control de costes, Reducción de costes, Tecnologías de la información ecológicas | 0 Comentarios

En Green-IT podemos leer todo y su contrario en Internet, y a menudo nos piden fuentes de información fiables sobre el verdadero coste medioambiental de la impresión.

El coste total de la contaminación puede dividirse en papel, hardware de la impresora y suministros (tóner, mantenimiento, energía).
Aquí vamos a enumerar y documentar el coste para el medio ambiente cuando se utilizan más impresoras de las necesarias.

Hardware de la impresora:
La huella de carbono de una impresora puede ser muy importante, ya que sus piezas han dado la vuelta al mundo para ser finalmente ensambladas en una fábrica y luego la impresora resultante se envía a un almacén y luego a su oficina en camión.
Cuando la impresora necesita ser revisada, el técnico viene en coche/camión y eso aumenta la huella de carbono.
El reciclaje ha hecho muchos progresos en la última década, y la mayoría de las impresoras de los países industrializados se reciclan ahora para reducir el impacto medioambiental después de la vida útil, ¡no más impresoras y copiadoras en los vertederos!

Papel para imprimir y copiar

El papel tiene que ser enviado a sus instalaciones, lo que se hace utilizando camiones con un importante impacto de carbono.

Para revisar el impacto de la producción, tenemos que aclarar que no 100% de la pulpa de papel de copia proviene directamente de los árboles, gran parte proviene de papel reciclado en Europa. Además, es necesario cortar y procesar los árboles para que crezcan otros nuevos y capturen CO².
La razón principal para reducir el uso del papel es que si es contaminante: la producción de 1 tonelada de papel de copia produce 2.278 libras de residuos sólidos y 5.690 libras de gases de efecto invernadero (el equivalente a 6 meses de gases de escape de un coche, y no es el coche más ecológico).

La industria papelera es la cuarta que más contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero entre las industrias manufactureras de Estados Unidos, y aporta 9% de las emisiones de carbono del sector manufacturero.

El papel representa 25% de residuos en vertederos (y un tercio de los residuos municipales en vertederos).
Los vertederos municipales representan un tercio de las emisiones de metano relacionadas con el hombre (y el metano es un gas de efecto invernadero 23 veces más potente que el dióxido de carbono).

Si Estados Unidos redujera el uso de papel de oficina en tan sólo 10% evitaría la emisión de 1,6 millones de toneladas de gases de efecto invernadero, el equivalente a retirar 280.000 coches de la carretera.

China, India y el resto de Asia son los países que más rápido crecen en el consumo de papel per cápita, pero siguen estando muy por detrás de Europa del Este y América Latina (unas 100 libras por persona y año), Australia (unas 300 libras por persona y año) y Europa Occidental (más de 400 libras por persona y año).

Se han hecho algunos intentos de producir papel a partir de fibras o minerales no arbóreos (papel sin árboles), pero por el momento esto es algo experimental y una gota en el océano si se tiene en cuenta la cantidad de papel que se produce y utiliza cada día. Un uso controlado de las impresoras y fotocopiadoras, que obligue a imprimir en blanco y negro, a ahorrar tóner y a imprimir a doble cara, combinado con una mejor recogida y reciclaje del papel usado parece la mejor manera de reducir el coste total de propiedad y el impacto de las impresoras en el carbono.

¿Cuánto está imprimiendo?

El oficinista típico de Estados Unidos utiliza unas 10.000 hojas de papel de copia al año.
Algunos sectores, como el de los bufetes de abogados o el de la investigación y el desarrollo en el sector farmacéutico, son muy exigentes en cuanto al uso del papel debido a la forma en que comparten la información.

La impresión consume mucha energía

Las impresoras y las fotocopiadoras se encuentran entre los equipos que más energía consumen en el lugar de trabajo. Menos impresoras y fotocopiadoras y menos páginas impresas en ellas significan menos energía, lo que ayuda al medio ambiente y a los resultados de la empresa.

Coste directo de impresión
Imprimir menos puede ahorrar miles de árboles y dólares. Un empleado de oficina medio utiliza 10.000 hojas (20 resmas) de papel al año, es decir, más de un árbol[2] [3].
[2] "10 cosas sencillas que puedes hacer para que tu oficina sea más ecológica". Your Office? de Business-ethics.com,
http://business-ethics.com/2010/08/04/1522-10-simple-things-you-can-do-to-green-your-office/
[3] "Algunos cálculos típicos" en Conservatree.org,
http://www.conservatree.org/learn/EnviroIssues/TreeStats.shtml
Por otro lado, es muy importante gestionar los bosques de forma responsable y renovar los árboles para capturar más carbono mediante el crecimiento de los mismos. Así que todo es cuestión de equilibrio a la hora de imprimir y gestionar los bosques.

La impresión tiene un coste directo y medible.
Dado que el coste total de uso y manipulación del papel oscila entre $26 y $62 por resma, las empresas gastan mucho dinero en impresión. En resumen, imprimir menos ahorra más.

Datos de impresión:

  • Coste medio de una página desperdiciada $0,06(2)
  • El empleado medio imprime 6 páginas desperdiciadas al día, lo que supone 1.410 páginas desperdiciadas al año.
  • El oficinista medio estadounidense imprime 10.000 páginas al año
  • Mientras que 3 de cada 4 trabajadores de oficina imprimen desde Internet, 90% de las personas con una impresora en casa imprimen contenidos de Internet
  • 56% de personas de 45 a 54 años imprimen páginas de Internet para sus archivos, y sólo 33% de personas de 18 a 34 años hacen lo mismo

Datos sobre el papel:

  • 1 tonelada de papel = 400 resmas = 200.000 hojas
  • 1 árbol produce 16,67 resmas de papel de copia u 8.333 hojas
  • 1 resma (500 hojas) utiliza 6% de un árbol (y esos se suman rápidamente)